Développement entrepreneurial au Nigeria – Inclusion financière

Bien que ces statistiques soient de bon augure pour les perspectives économiques du pays, elles servent également à réaffirmer l’importance vitale du développement des entreprises pour réaliser ce potentiel.

Développements antérieurs de l’entrepreneuriat

Les gens de la communauté Ibo au Nigéria sont considérés comme l’un des plus anciens entrepreneurs de l’histoire, leur expertise remontant à une époque antérieure au développement des modèles de monnaie et de commerce modernes ailleurs sur la planète. Dans un passé plus récent, les Nigérians ont adapté leurs talents naturels pour faire évoluer les entreprises et l’artisanat traditionnels qui ont soutenu la plupart des pauvres des zones rurales et urbaines du pays pendant la majeure partie du dernier demi-siècle. Alors que le boom pétrolier des années 70 a rapporté des milliards de pétrodollars, la majeure partie de la population du pays n’a pas été touchée par la nouvelle prospérité, grâce à une corruption politique généralisée et à une mauvaise gestion économique catastrophique. En raison de ces facteurs et d’autres, la Banque mondiale estime que 80% des revenus pétroliers n’ont profité qu’à 1% de la population.

La plupart des malheurs actuels du Nigéria remontent à une surdépendance historique du pétrole, à la négligence de tous les autres secteurs, y compris les échanges coutumiers et l’agriculture. Des décennies de politiques non inclusives ont aliéné la grande majorité des Nigérians, plongeant le pays dans un miasme d’extrême pauvreté et ravageant les troubles civils et politiques. Le climat de stagnation économique a engendré une gigantesque économie informelle qui continue de soutenir l’essentiel des 148 millions d’habitants du Nigéria. C’est une mesure de la capacité entrepreneuriale inhérente au Nigéria que ce secteur informel et non organisé représente actuellement 65% du produit national brut et 90% de tous les nouveaux emplois.

Tous ces facteurs sont extrêmement pertinents pour les perspectives d’avenir du Nigéria, d’autant plus compte tenu de l’ampleur de la négligence officielle et du manque d’assistance et d’infrastructures que les entrepreneurs autochtones du pays ont dû surmonter. Exploiter l’économie informelle et tirer parti de son plein potentiel est une condition préalable pour que le Nigéria sorte des entraves de son héritage du tiers monde.

L’avenir du développement entrepreneurial au Nigéria

Ce n’est pas comme si les espoirs de supériorité économique du Nigéria reposaient uniquement sur l’optimisme individuel et l’entreprise. Juste après le rétablissement de la démocratie en 1999, le gouvernement de l’ancien président O Obsanjo a dévoilé des plans ambitieux pour amener la nation subsaharienne dans les 20 premières économies mondiales d’ici 2020. Abuja est également signataire de la Déclaration du Millénaire des Nations Unies de 2000 pour la réalisation des droits humains fondamentaux universels – liés à la santé, à l’éducation, au logement et à la sécurité – dans un délai déterminé d’ici à 2015. Les deux objectifs présentent des défis gigantesques pour le Nigéria en termes de renversement des tendances passées et d’évolution de la stratégie innovante pour une croissance durable et inclusive.

L’objectif principal des politiques d’Obasanjo était axé sur le développement accéléré grâce à l’éducation entrepreneuriale (qu’il a rendue obligatoire pour les étudiants de toutes disciplines) et la création de conditions favorables à un nouveau régime commercial fondé sur l’innovation et l’adaptabilité. Depuis lors, le gouvernement fédéral a lancé des programmes successifs visant à promouvoir les entreprises grâce à une large utilisation de la technologie et de modèles commerciaux socialement pertinents. L’ampleur du succès de ces mesures et d’autres, cependant, reste un sujet de débat.

Selon le sondage Gallup de 2007, 69% des personnes interrogées prévoyant de nouvelles entreprises n’avaient pas l’intention d’enregistrer leurs opérations, indiquant qu’elles préféreraient toujours faire partie de l’économie informelle. Compte tenu des objectifs à long terme du Nigéria, il s’agit certainement d’une mauvaise nouvelle.

Obstacles au développement des entreprises

Le désintérêt pour l’économie formelle reflète le statut des politiques et du régime fiscal du Nigéria, qui ont longtemps été jugés préjudiciables à la croissance des entreprises viables. Plus troublant encore est le fait que cela continue d’être le cas malgré le processus de réformes énergiques engagé après le retour de la démocratie. Il est plus qu’évident que les mesures au coup par coup sont inégalitaires pour relever les défis auxquels le Nigéria s’est lancé.

Voici les principaux obstacles au développement rapide de l’entreprise:

o Absence d’un environnement réglementaire proactif qui encourage le développement d’entreprises innovantes au niveau local.

o Déficits infrastructurels importants (notamment en ce qui concerne les routes et l’électricité) et irrégularités systémiques défavorables aux petites entreprises.

o La présence d’obstacles administratifs et commerciaux qui entravent le renforcement des capacités et empêchent l’accès à l’assistance technique.

o Absence de mécanismes réglementaires pour une surveillance efficace des initiatives de développement des entreprises, en particulier celles dans l’espace MPME.

o Mauvais accès à la formation professionnelle et au développement des compétences pour les jeunes ruraux et urbains impliqués dans l’économie informelle.

o La corruption politique et bureaucratique rampante, ainsi que l’absence de consensus social sur d’importantes questions de politique macroéconomique.

Plus de 73% des Nigérians figurant dans l’enquête Gallup ont reconnu que l’accès au financement était le principal obstacle à la création d’entreprises prospères. Plus révélateur est le fait qu’environ 60% des répondants ont affirmé que les politiques actuelles, malgré l’accent mis par le gouvernement sur le développement des entreprises, ne facilitent pas le démarrage d’une entreprise au Nigéria.

Quelques facteurs supplémentaires à considérer

Le magazine Forbes s’est récemment entretenu avec Peter Bamkole de Lagos Business School pour discuter des obstacles actuels auxquels sont confrontés les futurs entrepreneurs nigérians. L’entretien met en évidence trois problèmes majeurs:

* Accès restreint aux marchés locaux et internationaux qui freinent l’expansion et la prolifération des entreprises.

* De graves déficits d’infrastructure (principalement d’électricité et d’électricité) qui entravent les entreprises nouvelles et existantes.

* Accès insuffisant au financement et absence d’une politique de crédit répondant aux besoins spécifiques des entreprises.

La route vers l’émergence du Nigeria en tant que superpuissance économique est boueuse et dangereuse. Plus que de l’optimisme, il appelle à des manœuvres économiques intelligentes qui aideront à redresser la fortune du pays pour de bon.